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Features - RACING

By Tom Pedulla, America’s Best Racing

The Kentucky Derby, with its rich tradition and its ability to touch hearts young and old when the strains of “My Old Kentucky Home” wash over the famed Twin Spires at Churchill Downs, can never be topped.

The Breeders’ Cup, with its ability to determine numerous champions in a two-day whirlwind that leaves spectators breathless, has earned its place as the season’s exclamation point.

The lesser-known $10 million Dubai World Cup, with its ability to attract the best of the best from near and far, has also secured its place on the calendar on the final Saturday of each March. It stands as the world’s richest race after being established by Sheikh Mohammed bin Rashid al Maktoum in 1996.

“Racing is one of the major loves of his life,” said retired Hall of Fame jockey Jerry Bailey. “He puts a huge amount of effort into Dubai racing, and it shows. Everything about it is first class.”

Bailey, too, played a significant role in the advancement of the World Cup, taking the inaugural running of the race with the magnificent Cigar. It would be the first of eight triumphs for U.S.-based horses, and it was arguably the most important.

Some owners and trainers initially feared that shipping their finest stock halfway around the world could be ruinous for the long term. That concern proved to be unfounded.

“Beginning with Cigar, that myth was dispelled pretty quickly,” Bailey said. “He showed a horse could recover pretty quickly and be able to be effective later in the year.”

Cigar rebounded from his World Cup score to run a sharp third in the 1996 Breeders’ Cup Classic after losing precious ground when he was forced wide.

Animal Kingdom, Dullahan and Royal Delta will try to bring World Cup riches back to the U.S. this year. Animal Kingdom has been plagued by injuries since he became the first horse to turn his dirt debut into a Kentucky Derby triumph in 2011. But he appears to be primed for the performance of his life on the Tapeta Footing synthetic surface at Meydan.

He overcame a long layoff to place second to eventual Horse of the Year Wise Dan in a star-studded field in the Breeders’ Cup Mile at Santa Anita Park. He was a game second in the Gulfstream Park Turf Handicap on Feb. 9 to high-caliber Point of Entry in his prep race for Dubai.

Animal Kingdom blazed five furlongs in a bullet 1:01.78 at Palm Meadows Training Center in Boynton Beach, Fla., before jetting to the United Arab Emirates.

“We’ve been able to put two races together now and he hasn’t missed any training,” said Graham Motion, his trainer. “We’ve had good preparation for Dubai.”

Dullahan is a multiple Grade 1 winner who has produced his best results on synthetic surfaces. Royal Delta, a repeat winner in the Breeders’ Cup Ladies’ Classic, will look to do better after she finished a troubled ninth in last year’s World Cup to Godolphin Stable’s Monterosso, who returns to defend his title as part of an expected field of 13.

The U.S. will be represented in four other races on a card that totals $27 million in purses. Breeders’ Cup Sprint champion Trinniberg, who possesses a tremendous turn of foot, is joined by Emcee and Private Zone in the $2 million Dubai Golden Shaheen. The Al Quoz Sprint also includes three American shippers: Dux Scholar, Great Attack and Varsity. The United Arab Emirates Derby has two of them:  Breeders’ Cup Juvenile runner-up He’s Had Enough and Dice Flavor. Breeders’ Cup Turf winner Little Mike will compete in either the Dubai Sheema Classic at about 1 ½ miles or the Dubai Duty Free at about 1 1/8 miles.

LITTLE MIKE WINNING BREEDERS' CUP TURF

TurfTurn

The U.S. will aim to take the World Cup for the ninth time. Silver Charm (1998), Captain Steve (2001), Pleasantly Perfect (2004), Roses in May (2005), Invasor (2007), Curlin (2008) and Well Armed (2009) followed the lead of Cigar.

Motion would view it as the cherry on top if Animal Kingdom should add his name to that prestigious list. “Whatever happens in Dubai,” he said, “he’ll always be a special horse.”

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En Español

Translated by Anthony Gutierrez

El Derby de Kentucky, con su rica tradición y su habilidad para tocar el corazón de los jovenes y los viejos de edad cuando los acordes de "My Old Kentucky Home" pasen sobre las chapiteles famosas gemelas en Churchill Downs, nunca puede ser superada. La Breeders' Cup, con su capacidad para determinar numerosos campeones en un torbellino dos días que deja sin aliento a los espectadores, se ha ganado su lugar como signo de exclamación de la temporada.

La menos conocida $10 millones Dubai World Cup, con su capacidad para atraer a los mejores de los mejores de cerca y de lejos, también ha asegurado su lugar en el calendario en el final del sábado de cada mes de Marzo. Se destaca como la más rica carrera del mundo después de haber sido establecido por Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, en 1996.

"Racing es uno de los grandes amores de su vida", dijo el ya retirado salón de la fama jinete Jerry Bailey. "Él pone una enorme cantidad de esfuerzo en Dubai Racing, y se nota. Todo es de primera clase." Bailey también jugó un papel importante en el avance de la copa del mundo, llevandose la carrera inaugural con el magnífico Cigar. Sería el primero de ocho triunfos para los caballos con sede en EE.UU., y fue sin duda el más importante.

Algunos propietarios y entranadores se temía que enviar sus mejores acciones a mitad de camino en todo el mundo podría ser ruinoso en el largo plazo. Esta preocupacíon resultó ser infundada."Comenzando con Cigar, ese mito se desvanenció muy rápido", dijo Bailey." Mostró un caballo podría recuperarse con bastante rapidez y ser capaz de ser efectivo a finales de año". Cigar se recuperó de su puntación de copa del mundo para correr tercero en el 1996 Breeders' Cup Classic tras perder terreno precioso cuando se vio obligado ancho.

Animal Kingdom, Dullahan, y Royal Delta tratarán de traer riquezas de la copa del mundo de regreso a los EE.UU. este año. Animal Kingdom ha estado plagado de lessiones desde que se conviertió en el primer cabllo de convertir su debut sobre la tierra en un triunfo en el Kentucky Derby en 2011. Pero él parace estar preparado para el desempeño de su vida en el superficie pie tapeta sintètico en Meydan. Él se sobrepuso a un largo descanso al llegar segundo lugar a el eventual caballo del año Wise Dan en un campo lleno de estrellas en la Breeders' Cup Mile en Santa Anita park. Fur segundo en el Gulfstream Park Handicap Turf el 9 de Febrero de alto calibre Point of Entry en su carrera de preparación para Dubai.

Animal Kingdom quemo cinco furlongs en una bala de 1:10.78 en Palm Meadows Training Center en Boynton Beach, Fla., antes de volar a los emiratos arabes unidos."Hemos sido capaces de poner dos carreras juntas ahora y no ha perdido ningún entrenamiento", dijo Graham Motion,  su entranador."Hemos tenido una buena preparación para Dubai".

Dullahan es un múltiplo de grado 1 ganador que ha producido sus mejores resultados en superficies sintéticas. Royal Delta, un ganador repetido en el Breeders' Cup Ladies' Classic, tratará de hacer después de que terminó noveno con problemas en la copa del mundo del año pasado a Godolphin Stable's, Monterroso, quien regresa a defender su título como parte de un campo de 13.

Los EE.UU. esterá representado en cuatro otras carreras en una tarjeta que asciende a $27 millones en monederas.

Breeders' Cup Sprint campeón Trinniberg, que posee un giro tremendo de pie, se le une Emcee y Private Zone en la carrera de $2 millones Dubai Golden Shaheen. El Al Quoz Sprint también incluye tres cargadores americanos: Dux Scholar, Great Attack, y Varsity. El United Arab Emirates Derby incluye con dos de ellos: He's Had Enough y Dice Flavor. El ganador de Breeders' cup Turf, Little Mike, competirá en la Dubai Sheema Classic acerca de 1 1/2 millas o en la Dubai Duty Free acerca de 1 1/8 millas.

Los EE.UU. tratará de llevarse la copa del Mundo por la novena vez. Silver Charm (1998), Captain Steve (2001), Pleasantly Perfect (2004), Roses in May (2005), Invasor (2007), Curlin (2008), y Well Armed (2009) siguiendo el ejemplo de Cigar.

Motion vería como la ceraza en la parte superior si Animal Kingdom debe añadir su nombre a la prestigiosa lista."Lo que pase en Dubai", dijo, "que va a ser siempre un caballo especial."

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