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Features - RACING

By Tom Pedulla, America’s Best Racing

Animal Kingdom, seemingly star-crossed since he won the Kentucky Derby in 2011, may be primed to add an exclamation point to his bittersweet career.

Trainer Graham Motion believes he finally has the injury-plagued 5-year-old where he wants him as the horse works steadily toward the March 30 Dubai World Cup at Meydan. “I feel very good about where he’s at,” he said.

The son of Leroidesanimaux reminded everyone of his quality when, despite a 189-day layoff, he finished second to eventual Horse of the Year Wise Dan in the Breeders’ Cup Mile as part of a star-studded field last November at Santa Anita Park. He prepped for the Dubai World Cup with a runner-up finish to Point of Entry by 1 1/4 lengths in the Gulfstream Park Turf Handicap on Feb. 9.

He may have been compromised in the latter race when a new rider, Joel Rosario, made what many observers thought was a premature move to the front after sluggish early fractions. Highly regarded Point of Entry outkicked Animal Kingdom down the stretch.

Motion was not all that disappointed because the World Cup is, after all, the target.

“I think the race at Gulfstream was a great prep for him in that he had a hard race,” Motion said. “We forget it was only the second time he had run in a year. It was something he probably needed, and it put him where we wanted in order to take him over to Dubai.”

Animal Kingdom continues to build on that race each morning. He covered seven furlongs in 1:26.77 on March 11 at Palm Meadows Training Center in Boynton Beach, Fla., in what was scheduled to be his next-to-last workout. He left Florida to travel to Dubai on March 19.

Then again, Motion and Team Valor have learned to hold their breath when it comes to Animal Kingdom, who has been as fragile as he is talented. He ran a game second in the Preakness Stakes after becoming the first horse to take the Kentucky Derby in his dirt debut. But then the problems began.

Animal Kingdom was no better than sixth after a troubled trip in the Belmont Stakes and was found to have an injured hock after that race that required surgery. He returned to win an allowance race at Gulfstream Park on Feb. 18 of last year in what was to be a steppingstone to the World Cup. He never made it onto the plane. A hairline pelvis fracture caused him to miss three months of training.

“The injuries weren’t connected to each other,” Motion said. “They were just things that happen to a horse who is extremely fast. These things tend not to happen to horses who are not as fast and tend not to try as hard as he does.”

Animal Kingdom will help his fans to forget those setbacks if he triumphs in Dubai. Motion held out the possibility that the World Cup could be his last race. The winner of four of 10 starts and more than $2 million in purse money could make another start after that at Royal Ascot in England before joining Arrowfield Stud in Australia.

“Whatever happens in Dubai,” Motion said, “to me he will always be a special horse.”

ANIMAL KINGDOM SLIDESHOW

red white blue Bar

En Español

Translated by Anthony Gutierrez, Edited by Jose Acevedo

Animal Kingdom se dirige a Dubai para próxima apertura.

por Tom Pedulla, ABR

Animal Kingdom, aparentemente  cruzado estrellas desde que ganó el Kentucky Derby en el 2011, puede ser preparado para añadir una exclamación en su carrera agridulce.

Entrenador Graham Motion cree por fin tiene al cincoañero que estuvo plagado de lesiones , donde lo quiere, como el caballo  que trabaja constantemente hacia la Copa Del Mundo el 30 de marzo en Meyden, Dubai. "Me siento muy bien acerca de dónde esta," Dijo Graham.

El hijo de Leroidesanimaux les recordó a todos su calidad, cuando a pesar de un descanso de 189 días de duración, se colocó en segundo lugar, al que eventualmente sería caballo del año, Wise Dan, en la Milla de la Breeders' Cup como parte de un lote lleno de estrellas, hecho ocurrido el pasado mes de Noviembre en Santa Anita Park.

Se preparó para la Copa Del Mundo de Dubai con un segundo lugar de Point Of Entrypor, a un cuerpo y un cuarto (1 1/4 cuerpos) en el  hipódromo de Gulfstream Park Turf Handicap el 9 de Febrero. Él pudo haber estado comprometido en la carrera en esta última carrera ,cuando con un nuevo jinete en su lomo, Joel Rosario, hizo lo que muchos observadores pensaron que era un movimiento prematuro en frente después de lentas primeras fracciones. Muy respetado Point Of Entry acabo con el, con un remate para abajo en la recta final.

Motion no estaba nada decepcionado porque la Copa Del Mundo, después de todo, es el objectivo. "Creo que la carrera en Gulfstream fue una gran preparación para él, en la que tuvo una carrera difícil," dijo Motion. " Olvidamos  que fue sólo la segunda vez que había corrido en un año. Era algo que probablemente necesitaba, y lo puso donde quería con el fin de llevarlo a Dubai.

Animal Kingdom continua construyendo sobre esa carrera cada mañana. El cubrió siete furlongs(1,400 metros)  en 1:26.77 , en el centro de entrenamiento PalmMeadows, el Lunes en Boynton Florida, en lo que se espera que será el último entrenamiento programado antes de su viaje. El esta listo para viajar a Dubai el 19 de Marzo.

Por otra parte, Motion y Team Valor han aprendido a contener la respiración cuando se trata de Animal Kingdom, el

cual es tan frágil como talentoso. El corrió una buena carrera donde llego de segundo lugar en el Preakness después de converstise en el primer caballo en ganar el Kentucky Derby en su debut sobre pista de tierra. Pero entonces empezaron los problemas.

Animal Kingdom no termino mejor de sexto lugar después de un viaje turbulento en el Belmont Stakes y se encontró que tenía una lesión en los cascos, después de esa carrera requirió cirugía. Volvió a ganar una carrera reclamativa en el

Hipódromo de Gulfstream Park el 18 de Febrero del año pasado en lo que era un trampolín para la Copa Del Mundo. Èl nunca piso el avión. Una fisura en la  pelvis  le obligó a pederse tres meses de entrenamiento. "Las lesiones no están conectadas la una con la otra," dijo Motion, "No eran más que las cosas que la ocurren a un caballo que es extremadamente ràpido. Estas cosas no suelen suceder a los caballos que no son tan ràpidos y tienden a no dar tan fuerte como le dan a el".

Animal Kingdom ayudará a sus fans a olvidar esos contratiempos si triunfa en Dubai. Motion planteó la posibilidad de que la Copa Del Mundo podria ser su última carrera. El ganador de 4 de 10 salidas y más de $2 millones de dinero en premios podria hacer otra carrera después,en el Royal Ascot en Inglaterra antes de unirse como  semental a Arrowfield Stud en Australia.

"Pase lo que pase en Dubai", dijo Motion,  "para mí siempre será un caballo especial."

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