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Intense Holiday, above winning the Risen Star Stakes, figures to be a top contender in the Louisiana Derby. (Lou Hodges Photography/Fair Grounds)

The Grade 2, $1 million Louisiana Derby is the first of seven races that offer the winner what amounts to an automatic berth in the Kentucky Derby by virtue of awarding 100 points in the Road to the Derby points system. The winner's share of $1 million isn't bad either and that's why 10 top three-year-olds are lined up to compete in the 101st running of this prestigious race. Leading the field is Intense Holiday, who dispatched six of nine rivals (that return in the Louisiana Derby) a little over one month ago in the Grade 3 Risen Star Stakes over the track. Albano led from the start in the Risen Star and came up a nose short on the wire. Vicar's In Trouble finished third in the race following a victory at Fair Grounds in the Grade 3 LeComte Stakes in January. New faces include Smooth Air Stakes runner-up King Cyrus who, like Intense Holiday, is trained by North American leading trainer Todd Pletcher. In Trouble showed a lot of promise last fall when victorious in the Grade 2 Futurity Stakes. The Louisiana Derby marks his second start since returning from five months off including a third place finish earlier this month in the Grade 3 Gotham Stakes. Rise Up won the Grade 3 Delta Downs Jackpot in November but faded to seventh in the Risen Star in his three-year-old debut. Commanding Curve was also making his first start as a sophomore in the Risen Star and made up some ground late to finish sixth in a full 14 horse field. Louies Flower won the Springboard Mile Stakes in December but most recently was last of 12 in the Grade 3 Southwest Stakes. Gold Hawk and Flat Gone round out the field.

Main contenders:

Intense Holiday was one of just a few of the 14 horses that ran in the Risen Star Stakes last month at Fair Grounds to be making up ground late. Drawing the eight post position in that race, Intense Holiday was three paths wide for most of the race but still managed to rally determinedly in the stretch to run down Albano, who had led from the start on fractions that were slower than average for stakes competition. Earning a career best 106 Equibase Speed Figure in the Risen Star, a big improvement from the 95 figure he earned making his three-year-old debut a month earlier, Intense Holiday draws the ground saving rail for the Louisiana Derby and faces not only a shorter field of 10 but six of the horses he beat last month. As such, Intense Holiday may be the deserving betting choice and win for the second time in a row in top company.

Commanding Curve was another who was passing horses in the late stages of the Risen Star, having drawn the disadvantageous 12 post in the race and was five paths wide for most of the last quarter mile. Nevertheless, Commanding Curve rallied in the middle of the track and ended up sixth, even though he was partially impeded by another horse in the late stages that was drifting out while tiring. What's important about the finishing kick shown by Commanding Curve is that the horse on the inside that closed a bit faster without traffic trouble, finishing fourth, was Hoppertunity. Hoppertunity came back to win the Rebel Stakes two weeks ago and is now a top Derby contender. Considering Commanding Curve improved to a career best 93 figure in the Risen Star and may improve again, he could run much better than his high odds will suggest.

Vicar's In Trouble ran very well to end up third in the Risen Star considering he started from the 13 post and was four paths wide on both turns. Rallying from seventh in the early stages, Vicar's In Trouble advanced to second turning for home but the ground loss and effort from passing many horses took its toll on him and he ended up third. Having earned a 105 figure wining the LeComte Stakes prior to the Risen Star, Vicar's In Trouble has proven he belongs at this level and could rebound to top form in the Louisiana Derby.

VICAR'S IN TROUBLE (middle) WON THE LECOMTE STAKES TWO STARTS AGO

Vicar Trouble Hero Hodges

Photo by Lou Hodges/Fair Grounds

Both In Trouble and Albano deserve mention as possible contender in the Louisiana Derby, but it must be noted both get potentially disadvantageous outside posts particularly for horses that like to lead or be in the top three in the early stages of a race. In Trouble was returning from five months off in the Gotham Stakes on March 1 (103 figure) and as he was beaten in a three horse photo finish by top Derby contender Samraat and should improve in his second start following a layoff, he must be respected. Albano set the pace in the Risen Star before coming up inches short in the photo, earning a career best 106 figure. Prior to that, Albano finished second to Vicar's In Trouble in the LeComte. Both colts must be able to get a good position from the start and at the same time relax in the early stages and save energy for the stretch run to be successful.

The rest of the field, with their best representative Equibase Speed Figures, is  Flat Gone  (84), Gold Hawk (94), King Cyrus (94), Louies Flower (99) and Rise Up (108). 

My Selections:

Intense Holiday

Commanding Curve

Vicar's In Trouble

You can get detailed selections and analysis for the entire day of racing at Fair Grounds at Equibase.com.

red white blue Bar

(También en Español)

Intense Holiday Listo para Dejar Su Marca en el Louisiana Derby

Traducción por Michael Burns 

Intense -Holiday -Hodges

Photo by Lou Hodges/Fair Grounds

El  Louisiana Derby, un Grado 2, con bolsa de $1 millón es la primera de siete carreras que ofrecen al ganador lo que representa un automático embarque al Kentucky Derby, debido a que recompensa con 100 puntos en el sistema de puntaje llamado Camino al Derby. La bolsa a repartirse de $1 millón no está nada mal tampoco y es por eso que 10 calificados tres añeros estarán alineados para competir en la edición 101 de esta prestigiosa carrera. Liderando al grupo está Intense Holiday, quien ya se despachó a seis de nueve rivales (que retornan en el  Louisiana Derby) hace poco más de un mes en el Grado 3 Risen Star Stakes sobre esta pista. Albano hizo la punta desde la partida en el Risen Star y perdió sólo por una nariz en la propia meta. Vicar's In Trouble finalizó tercero en la carrera, luego de una victoria en Fair Grounds en el Grado 3 LeComte Stakes en Enero. Las caras nuevas incluyen a Smooth Air Stakes, escoltador de King Cyrus quien, al igual que  Intense Holiday, es entrenado por el trainer líder de Norte América, Todd Pletcher. In Trouble mostró ser toda una promesa el pasado otoño cuando fue victorioso en el Grado 2 Futurity Stakes.  El Louisiana Derby marca su segunda salida desde que volvió luego de cinco meses de ausencia, tras un tercer puesto a comienzos de mes en el Grado 3 Gotham Stakes. Rise Up ganó el Grado 3 Delta Jackpot en Noviembre pero falló llegando séptimo en el Risen Star en su debut como tres añero. Commanding Curve estuvo haciendo su primera carrera con un año más de edad en el Risen Star y llegó a descontar cierto terreno final en un numeroso lote de 14 rivales. Louies Flower ganó el Springboard Mile Stakes en Diciembre pero más recientemente llegó al fondo de 12 en el Grado 3 Southwest Stakes. Gold Hawk y Flat Gone completan el lote.

Principales contendientes:

Intense Holiday fue uno de los pocos de aquellos 14 caballos que corrieron en el Risen Star Stakes el último mes, que pudo descontar terreno al final. Sorteado en la octava posición en esa carrera, Intense Holiday estuvo tres carriles abierto la mayor parte de la prueba y aun así se las arregló para atropellar con determinación en la recta y pillar a Albano, quien había hecho la punta desde la partida con parciales que estuvieron más lentos que lo normal para una carrera clásica. Consiguiendo un 106 de velocidad Equibase en el Risen Star, el mejor de su campaña, un gran progreso desde el 95 que obtuvo haciendo su debut a los tres años un mes antes, Intense Holiday podrá ahorrar terreno cerca a la baranda en el Louisiana Derby y enfrenta no sólo un grupo más corto de 10 rivales, sino que seis de ellos ya fueron vencidos por él, un mes atrás. Por lo tanto, Intense Holiday puede ser merecidamente el escogido en las apuestas y ganar por segunda vez consecutiva en un grupo muy calificado.

Commanding Curve fue otro que estuvo pasando caballos en los últimos tramos del  Risen Star, habiendo largado de la desventajosa posición 12 y estando cinco carriles abierto en la mayor parte del último cuarto de milla. Sin embargo, Commanding Curve avanzó por el medio de la pista y remató sexto, aun cuando fue parcialmente estorbado en los últimos metros, por otro caballo que se venía abriendo de cansado.  Lo que es importante acerca del remate final mostrado por Commanding Curve es que el caballo que tenía por dentro y que se acercó algo más rápido sin los problemas de tráfico, finalizando cuarto, fue Hoppertunity. Hoppertunity volvió para ganar el Rebel Stakes hace dos semanas y es ahora un aspirante de nota al Derby. Considerando que Commanding Curve mejoró a una figura de 93, la mejor de su campaña en el Risen Star y que puede mejorar nuevamente, podría correr mucho mejor de lo que sus altos dividendos parecen sugerir.

Vicar's In Trouble lo hizo muy bien cuando terminó tercero  en el Risen Star, considerando que le tocó partir de la posición 13 y que estuvo cuatro carriles abierto en ambas curvas. Avanzando desde séptimo en las primeras distancias, Vicar's In Trouble se puso a tiro en la segunda curva, pero el terreno extra recorrido y el esfuerzo de pasar numerosos rivales, le pasó factura terminando tercero. Habiendo obtenido una figura de 105 cuando ganó el LeComte Stakes previo al Risen Star, Vicar's In Trouble ha probado pertenecer a este nivel y podría encontrar otra vez su mejor forma en el Louisiana Derby.

VICAR'S IN TROUBLE (middle) 

Vicar Trouble Hero Hodges

Photo by Lou Hodges/Fair Grounds

Ambos, In Trouble y Albano merecen mención como posibles contendores en el Louisiana Derby, pero debe ser puntualizado que ambos tiene una potencial desventaja con cajones por fuera, particularmente por ser caballos que gustan de la punta  o de estar entre los tres primeros al comenzar la carrera. In Trouble estuvo retornando a los cinco meses de ausencia en el Gotham Stakes del 1ro. de Marzo  (con figura de103) y ya que fue derrotado en un triple final fotográfico por un gran aspirante al Derby como Samraat  y a que debe mejorar en su segunda carrera luego de la para, él debe ser respetado. Albano marcó la punta en el Risen Star antes de quedarse corto en la foto por sólo pulgadas, obteniendo una figura de 106, la mejor de su campaña. Previo a eso, Albano llegó segundo de  Vicar's In Trouble en el  LeComte. Ambos potros son capaces de conseguir una buena ubicación desde la partida y al mismo tiempo relajarse al comienzo y guardar energía para una recta que podría ser exitosa.  

El resto del lote, con su más representativa figura de velocidad  Equibase, lo componen: Flat Gone  (84), Gold Hawk (94), King Cyrus (94), Louies Flower (99) and Rise Up (108).

Mis pronósticos:

Intense Holiday

Commanding Curve

Vicar's In Trouble

Pueden conseguir selecciones detalladas y análisis para el día completo de carreras de Fair Grounds, en Equibase.com

$1 million Louisiana Derby

Race 11, Fair Grounds, Saturday, Post Time 7:10 P.M. ET on NBCSports

1 1/8 miles on dirt for 3-year-olds 

PP

Horse

Jockey

Trainer

1

Intense Holiday (KY)

Mike Smith

Todd Pletcher

2

King Cyrus (KY)

James Graham

Todd Pletcher

3

Louies Flower (FL)

Miguel Mena

Bret Calhoun

4

Flat Gone (KY)

Kent Desormeaux

Keith Desormeaux

5

Gold Hawk (KY)

Shaun Bridgmohan

Steve Asmussen

6

Vicar's in Trouble (LA)

Rosie Napravnik

Mike Maker

7

Commanding Curve (KY)

Robby Albarado

Dallas Stewart

8

Rise Up (KY)

Gerard Melancon

Tom Amoss

9

In Trouble (KY)

Joe Rocco Jr.

Tony Dutrow

10

Albano (KY)

Kerwin Clark

Larry Jones

All assigned 122 pounds.

Image Description

Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

Image Description

Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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