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Bond Holder pulled off the feat of breaking his maiden in a Grade 1 race when he won the FrontRunner Stakes (Photos courtesy of Benoit & Associates).

Making the Grade, which will run through the 2014 Belmont Stakes, focuses on the winners of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the next Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Bond Holder, winner of the FrontRunner Stakes on Sept. 28 at Santa Anita Park.

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Bond Holder

Bay Colt

Sire (Father): Mineshaft

Dam (Mother): Cielo Girl, by Conquistador Cielo

Owner: J. Paul Reddam

Breeder: Lazy Lane Farms (Ky.)

Trainer: Doug O’Neill

With zero wins to his credit in four starts, Bond Holder looked a bit out of place in the Grade 1 FrontRunner Stakes on Santa Anita’s Super Saturday card. But after he crossed the finish line first to punch his ticket to the Breeders’ Cup Juvenile many racing fans probably experienced a similar “Aha!” moment, as so often happens in horse racing. It’s sometimes easy to see why a horse makes perfect, logical sense after a race … but much harder to identify them beforehand. Bond Holder falls into this category.

Ability: Other than a fifth-place finish in his career debut – in a stakes race – Bond Holder’s races had been encouraging. Following his debut, he finished third, third and second in three races this summer at the competitive Del Mar meet.

All four of his previous races came on synthetic surfaces, and Bond Holder’s sire, Mineshaft, was a monster on dirt. So it stood to reason that switching to dirt for the FrontRunner could give him a significant boost. So, too, could added distance. His first three races came in sprints. His most recent race – and also his best prior to the FrontRunner – was a runner-up finish by less than two lengths when stretching out to a mile. It’s worth noting at this point, too, that his sire also was a horse that excelled at longer distances.

In each of his four previous races, Bond Holder dropped well back early and did his best running late. In fact, in the one-mile race, Bond Holder rallied strongly and was cutting into the winner’s lead but simply ran out of real estate.

As out of place as it seemed to see a maiden (horse without a win in his career) in a Grade 1 race, Bond Holder had shown his connections he was headed in the right direction. He rewarded their faith handsomely with the $150,000 winner’s share of the $250,000 purse.

Bond Holder charged from last early to take command in deep stretch before powering clear to win by 2 ¼ lengths at 10.90-to-1 odds. He posted a career-best Equibase Speed Figure of 86 and punched his ticket to the Breeders’ Cup Juvenile visa the “Win and You’re In” challenge series. You can bet he won’t be overlooked in the Juvenile on Nov. 2

Running style: So far, Bond Holder has shown only one dimension in his racing career. He drops to near the back of the field early in his races and reserves his energy for one, big run late in the race.

This can be especially effective when stretching out in distance on the Triple Crown trail. But horses that excel when rallying from far back often are at the mercy of pace. If the leaders leisurely chug along early, chances are they will be very tough to catch in the late running. If there is a spirited battle for the lead that results in a swift pace, the late runners are the beneficiaries.

Closers are not always as effective as Bond Holder was in the FrontRunner on Santa Anita’s dirt main track that often rewards speed. Because of this, Bond Holder is a Juvenile contender who would be helped tremendously if there are several speedy types entered in the race, which will be at the same track and 1 1/16-mile distance of Bond Holder’s FrontRunner score.


Bond Holder Inside

Connections: Bond Holder shares the same connections as 2012 Kentucky Derby and Preakness Stakes winner I’ll Have Another. He is owned by J. Paul Reddam, trained by Doug O’Neill and has been ridden in each of his starts by Mario Gutierrez.

In fact, Dennis O’Neill, Doug O’Neill’s brother, plucked both I’ll Have Another and Bond Holder out of OBS 2-year-olds in training sales.

Dennis O’Neill signed for I’ll Have Another, purchasing him for $35,000 out of the 2011 OBS spring sale of 2-year-olds in training and landed Bond Holder for $125,000 at the 2013 OBS March sale of selected 2-year-olds in training. Let’s just say Dennis O’Neill has a pretty nice eye for a quality horse.

Reddam has raced Thoroughbreds since he claimed his first horse in 1998. He won the Breeders’ Cup Juvenile in 2004 with Wilko and the Breeders’ Cup Turf in 2007 with Red Rocks among a long line of stakes winners. He is the president of CashCall, a finance lending company.

Doug O’Neill took out his trainer’s license in 1994 and for years was best known as the trainer of Southern California superstar gelding Lava Man. O’Neill claimed Lava Man for $50,000 and he went on to win seven Grade 1 races and earn more than $5 million in O’Neill’s care.  O’Neill won the 2005 Breeders’ Cup Juvenile with Stevie Wonderboy, the 2006 Breeders’ Cup Sprint with Thor’s Echo and the inaugural Breeders’ Cup Filly and Mare Sprint in 2007 with Maryfield.

Mexico native Gutierrez ascended to national prominence as the rider of I’ll Have Another for his effectiveness under pressure in the 2012 Triple Crown and his personable nature. Gutierrez, 26, is a proven big-race rider at a remarkably young age.

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Eye on Equibase Speed Figures

Strong Mandate


Pedigree:  Bond Holder is by 2003 Horse of the Year Mineshaft, whose four Grade 1 wins during his championship campaign came at 1 1/8 miles, 1 3/16 miles and twice at at 1 ¼ miles. Mineshaft is by 1992 Horse of the Year A.P. Indy – winner of that year’s Belmont Stakes and Breeders’ Cup Classic – who in turn is by 1977 Triple Crown winner and Horse of the Year Seattle Slew. It’s safe to say that Bond Holder gets a healthy dose of stamina from this terrific sire line.

Cielo Girl, by Conquistador Cielo, is the dam (mother) of Bond Holder. She was a stakes winner at a mile but was probably at her best sprinting as her three other stakes wins came at seven-eighths of a mile or shorter. Her sire, Conquistador Cielo, won the 1982 Belmont Stakes just five days after defeating older horses in the prestigious Met Mile. He was a rare combination of speed and stamina.

Bond Holder’s female family features a very respectable number of stakes winners through four generations, including Group 1-winning sprinter Var, but it’s not a bottom half of the pedigree that jumps out as powerful. But between a sire known for stamina and a solid female family, there is plenty of reason to hope Bond Holder will continue to improve as he matures and the races get longer.

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(También en Español)

Haciendo El Grado: Bond Holder - Traducción por Michael Burns

Bond Holder Hero

Bond Holder logró una hazaña al salir de perdedor en un Grado 1 cuando venció en el FrontRunner Stakes (Fotos cortesía de Benoit & Associates).

Cumpliendo con lo anunciado, lo cual se extenderá hasta la edición 2014 del Belmont Stakes, nos enfocaremos en los ganadores de las grandes carreras, por lo general del fin de semana anterior, que podrían impactar en la próxima Triple Corona. Vamos a echar un vistazo de cerca a impresionantes ganadores y a evaluar sus posibilidades de ganar las coronas basados en la capacidad, modalidad de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana le echaremos un vistazo a Bond Holder, ganador del FrontRunner Stakes el 28 de Sept. en Santa Anita Park.

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Bond Holder

Macho Castaño

Padre: Mineshaft

Madre: Cielo Girl, por Conquistador Cielo

Propietario: J. Paul Reddam

Criador: Lazy Lane Farms (Ky.)

Preparador: Doug O’Neill

Con cero victorias en su haber en cuatro presentaciones, Bond Holder parecía estar fuera de sitio en el Grado 1 FrontRunner Stakes en el extraordinario programa Super Saturday de Santa Anita. Pero después que cruzó la meta en primer lugar para asegurar así su pasaje al Breeders’ Cup Juvenile, muchos aficionados posiblemente experimentaron un similar momento de “¡ Ajá !”, como casi siempre ocurre en la hípica. Es a veces fácil ver porqué un caballo hace perfectamente sentido, sentido lógico después de la carrera … pero es mucho más difícil identificarlo antes de. Bond Holder recae en esta categoría.

Capacidad: Fuera de su quinto puesto el día de su debut – dentro de un Clásico – las actuaciones de Bond Holder habían sido alentadoras. Después de su debut, finalizó tercero, tercero y segundo, en tres carreras este verano en el competitivo mitin de Del Mar.

Todas sus cuatro carreras previas habían sido en la superficie sintética, y el padre de Bond Holer, Mineshaft, fue un monstruo en la arena. Por lo que había razón para pensar que el cambio a la arena en el FrontRunner le ayudaría sobremanera. Y asimismo, el alargue de distancia. Sus primeras tres carreras fueron en la corta. Su carrera más reciente – y también su mejor rendimiento antes del FrontRunner – fue un segundo puesto a menos de dos cuerpos, cuando probó las dos curvas y corrió la milla. Cabe señalar en este punto también, que su padre fue un caballo que sobresalía con el alargue de distancia. 

En cada una de sus cuatro previas carreras, Bond Holder quedó al fondo en las primeras instancias y encontró su mejor paso al final. Incluso en la milla, Bond Holder descontó con fuerza y le acortaba la ventaja al ganador pero simplemente le faltaba distancia.

Parecía tan fuera de lugar correr a un maiden (un caballo que no ha salido de perdedor) en una carrera de Grado 1, pero Bond Holder le había demostrado a sus allegados que se encaminaba por la dirección correcta. Les premió la fe guapeando y ganando $150,000 de la bolsa de $250,000.

Bond Holder descontó desde el fondo para asumir el comando en el derecho, pasar de largo y ganar por 2 ¼ cuerpos marcando 10.90 a 1 en las apuestas. Logrando además un Equibase Speed Figure de 86 y asegurando su pasaje al Breeders’ Cup Juvenile a través del programa de clasificación “Win and You’re In”. Puedes apostar que no será subestimado en el Juvenile el 2 de Nov.

Modalidad de Correr: Hasta aquí, Bond Holder ha demostrado solamente una dimensión en su campaña. El viene corriendo entre los últimos lugares al principio y reserva su energía para una potente atropellada en los metros finales de la carrera.

Esto puede ser especialmente efectivo cuando se alarguen las distancias camino a la Triple Corona. Pero los caballos que sobresalen cuando descuentan desde el fondo, frecuentemente dependen del desarrollo.  Si los punteros imponen un tren lento, serán difíciles de superar en los metros finales. Si hay una lucha por la delantera que resulta en un tren enloquecido, los atropelladores serán los beneficiarios. 

Los atropelladores no son siempre tan efectivos, como lo fue Bond Holder en el FrontRunner, sobre una pista de arena de Santa Anita que casi siempre es más generosa a la velocidad. Es por ello, que Bond Holder será un peligroso candidato en la Juvenile si es que se puede beneficiar de la presencia de varios ligeros en la carrera, ya que se correrá sobre la misma pista y distancia de una milla y 1/16 de su último triunfo en el FrontRunner.


Bond Holder Inside

Conexiones: Bond Holder comparte las mismas conexiones del ganador de la edición 2012 del Kentucky Derby y Preakness Stakes: I’ll Have Another. El es de propiedad de J. Paul Reddam, entrenado por Doug O’Neill y ha sido conducido en cada una de sus presentaciones por Mario Gutierrez.

Es más, Dennis O’Neill, el hermano de Doug O’Neill, eligió tanto a I’ll Have Another y a Bond Holder de las ventas de OBS 2 años de edad en entrenamiento.

Dennis O’Neill firmó por I’ll Have Another, adquiriéndolo por $35,000 en la venta de primavera 2011 del OBS y también compró a Bond Holder por $125,000 en las ventas 2013 del OBS 2 años venta de selectos en entrenamiento. Vamos sólo a decir que Dennis O’Neill tiene un muy buen ojo para los buenos caballos.

Reddam ha tenido pura sangres desde que reclamó su primer caballo en 1998. El ganó la Breeders’ Cup Juvenile en el 2004 con Wilko y la Breeders’ Cup Turf en el 2007 con Red Rocks entre una larga lista de ganadores clásicos. Es el presidente de CashCall, una compañia de préstamos financieros.

Doug O’Neill sacó su patente de preparador en 1994 y por muchos años fue reconocido por ser el preparador del castrado y crack de los hipódromos del Sur de California, Lava Man. O’Neill reclamó a Lava Man por $50,000 con quien alcanzó a ganar siete carreras de Grado 1 y más de $5 millones en premios. O’Neill ganó la edición 2005 del Breeders’ Cup Juvenile con Stevie Wonderboy, el 2006 Breeders’ Cup Sprint con Thor’s Echo y el inaugural Breeders’ Cup Filly and Mare Sprint en el 2007 con Maryfield.

El nativo de México, Gutiérrez, alcanzó el estrellato como el jinete de I’ll Have Another, por su efectividad bajo presión en la Triple Corona del 2012 y por su personalidad natural.  Gutiérrez, 26, es un probado jinete para las carreras especiales, a pesar de su corta edad.

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Eye on Equibase Speed Figures

Strong Mandate


Pedigrí:  Bond Holder es por el Caballo del Año 2003, Mineshaft, cuyas cuatro conquistas de  Grado 1 durante su campaña fueron en una milla y 1/8, una milla y 3/16 y dos veces en la distancia clásica de una milla y ¼. Mineshaft es por el Caballo del Año de 1992, A.P. Indy – ganador de la edición del Belmont Stakes y Breeders’ Cup Classic de aquel año – quien a la vez es por el Triple Coronado de 1977 y Caballo del Año, Seattle Slew. Uno se siente seguro al decir que Bond Holder goza de una saludable dosis de fondo a través de su fantástica linea paterna. 

Cielo Girl, por Conquistador Cielo, es la madre de Bond Holder. Ella fue ganadora clásica sobre la milla pero posiblemente obtuvo su mejor rendimiento en la corta dado que sus otros tres triunfos clásicos fueron sobre 1,400 metros o en menor distancias. Su padre, Conquistador Cielo, ganó la edición de 1982 del Belmont Stakes a sólo cinco días de haber derrotado a caballos mayores en el prestigioso Met Mile. Contaba con una rara combinación de velocidad y fondo.

La línea materna de Bond Holder presenta un número muy respetable de ganadores clásicos a través de cuatro generaciones, incluso al Grupo 1 de la velocidad Var, pero no es la parte baja del pedigrí lo que salta a la vista poderosamente. El hecho es que, entre un padrillo reconocido por transmitir fondo y una sólida familia materna, hay más que suficientes razones para esperar que Bond Holder continuará evolucionando mientras madura y las carreras se alargan.  

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Mike Curry

A native of Philadelphia who grew up in nearby Wilmington, Del., Curry was editor of Thoroughbred Times TODAY before joining the America's Best Racing team in May 2012. He credits his grandfather for the inspiration to repeatedly sneak off to Delaware Park as a 16-year-old and the 1989 rivalry between Sunday Silence and Easy Goer for his passion for horse racing. Curry graduated from the University of Delaware in 1997 with a Bachelor of Arts degree in English and a concentration in Journalism. He worked for the Wilmington News Journal and was Sports Editor of the Cecil Whig before moving to Lexington in 2005.

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Mike Curry

A native of Philadelphia who grew up in nearby Wilmington, Del., Curry was editor of Thoroughbred Times TODAY before joining the America's Best Racing team in May 2012. He credits his grandfather for the inspiration to repeatedly sneak off to Delaware Park as a 16-year-old and the 1989 rivalry between Sunday Silence and Easy Goer for his passion for horse racing. Curry graduated from the University of Delaware in 1997 with a Bachelor of Arts degree in English and a concentration in Journalism. He worked for the Wilmington News Journal and was Sports Editor of the Cecil Whig before moving to Lexington in 2005.

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